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2016年11月

2016年11月28日 (月)

離婚と親子の関係

 国会延長が12月14日までと報道されているが、どうやら、年
内解散はなさそうな気配だ。
年金法案審議について、与野党激突の様相だが、その陰でまだ
審議の目処は立ってはいないが、親子間の問題として重要な法
案が準備されている。
それは超党派の議員連盟が、議員立法として国会提出を目指し
ている、通称「親子断絶防止法案」だ。
私自身、当該議連の活動に関与しておらず、かつ、国会提出に
は、各党の了承プロセス等が必要であり、現在のところ衆議院
の委員会では特段動きは見えない状況でもある。
しかし、「離婚と親子の関係」という極めて重要な問いを投げ
かける法案であり、一議員としてこのテーマに真剣に向き合う
必要があると考えている。
◆議員立法の動きの背景
 この法案は、子どもが、両親の離婚等で一方の親と離ればな
れに暮らすことになった場合でも、もう一方の親との面会交流
を確保することを主な目的とするものだ。
 議連で法案が準備されている背景の一つには、我が国が、子
どもの連れ去りに関する「ハーグ条約」を批准したことが挙げ
られる。
この条約では、国籍の異なる夫婦が離婚する際に、一方が子ど
もを連れて自分の本国に帰ることにより、もう一方の親との関
係が断絶されることが多いことへの対処として、面会交流の機
会を確保するための支援を各国に要請している。
 さらに、我が国国内でも、離婚後に子どもと離れて暮らす親
からの、子どもとの面会を求める裁判所への調停申し立てが、
ここ10年で約2.5倍に増加していることが挙げられる。
 また、2011年に民主党政権のもとで民法が改正され、未成年
の子どもがいる夫婦が離婚する際には、養育費の分担や親子の
面会交流を「父母の協議で定める」ことが明文化されたが、取
り決めがされたケースは6割にとどまり、子どもの貧困やトラ
ブルの原因となっているとの指摘がある。
◆当事者の声を尊重した議論を
 一方で、同法案については、当事者である親の方々から「慎
重に考えるべき」との意見も頂いている。
 同法案は、離婚後の親子関係という非常にデリケートな問題
を扱うため、現実に問題に直面している当事者の目線に立った
慎重な議論が必要不可欠だ。
 特に、母親が、配偶者の暴力によって離婚に追いやられた場
合など、子どもと父親との面会交流を認めることは大きな精神
的負担や、面会交流の方法が不適切な場合には危険を伴うこと
も予想される。
子どもの虐待を伴うDVを原因とする離婚の場合など、面会方法
やケースによっては、面会交流がかえって子どもの利益にもな
らないこともあり得る。
 この点について、法案では、DVや児童虐待の事情がある場合
には子の利益に反しないよう、「特別の配慮」がなされなけれ
ばならないと規定している。しかし、「特別の配慮」といった
抽象的な文言だけでは、当事者の不安は解消されない。
また、そもそも、個々の家族の状況によって事情が異なる中、
法によって一律に面会交流を促すことの是非は慎重に議論しな
ければならないポイントだと思う。
 法案推進派の主張する、離婚後の親子の面会交流を推進する
ことが子どもの人格形成や成長の観点から重要であるとの点に
ついては、総論で賛成できるものだ。
しかし、離婚後、仕事や生活等で日々大変な思いをしながら、
必死に子育てに取り組む親の方々の切実な声に耳を傾けること
なくして、拙速に結論を出すべきではない。
◆親子を社会が支える体制整備が必要
 私自身、6人の子どもを育てた親の立場として言えるのは、
世の中様々な立場の人がいても、基本的に、子どもの幸せを願
わない親はいないということだ。
 同法案の推進派も慎重派も、「子どもの幸せのため」に声を
挙げておられる点は共通しているはずである。
 慎重派の親の方も、それが子どものためになり、かつ、それ
が現実的に(心理的な負担も含めて)可能であるならば、適切
な形での面会交流を否定するものではないと思う。
であるならば、法律によって面会交流を促す以上に重要なこと
は、そのような適切な形での面会交流を可能とする支援体制の
整備ではないか。
 現在、「家族問題情報センター」など、相談を受けたり、面
会時に付き添ってくれたりする支援機関があるが、全国に数箇
所しかなく、費用も1回の利用で数万円かかると言われている。
 国としてまず取り組むべきは、このような専門家よる支援を
受けられる体制を整備し、少ない負担で利用できる体制を予算
措置、人材も含めて整備することだ。
体制整備なくして、面会交流を努力義務であれ当事者に義務づ
けることはいたずらに当事者に負担を課すことになりかねない。
 親と子を、社会が支える国をつくることは、私の政治理念の
出発点であり、その観点からこのテーマについても向き合って
いきたいと思っている。

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